本文来源:香港《明报》第2016/1/8期,由资深记者薛偉傑全程报道


【明报专讯】世界各地使用黑板和粉笔来教学已有百多年。虽然有白板和水笔、电子白板等替代方案,但因为耗材或购置成本问题,始终未能真正取代黑板和粉笔,老师和学生仍然被迫「食尘」。最近,终于有公司推出了一种大面积的液晶膜手写板,以高对比度度、节能无电显示、一键擦除、耐用环保、价钱合理作招徕。而且,它还可以做到同步分享、智能储存的效果,适合信息年代。这个集各家大成的方案,有可能淘汰黑板。
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可使用8至10年

深圳市唯酷光电有限公司总经理李风华表示,他最初是在2013年底、2014年初开始在美国硅谷和深圳研究这种液晶膜手写板,大约半年后,已经有些成绩。然后,再用了一年来改良物料的配方和技术,以及预备量产。去年12月,「唯酷液晶膜手写板」已开始在深圳投产。

有别于一般的液晶体显示屏,「唯酷液晶膜手写板」在显示或书写时,都完全不耗用电力。其显示笔迹的亮度,其实是来自液晶分子受压而改变状态,而反射环境光。因此,只要现场环境够光,它上面的笔迹的对比度和亮度就会相当高,在几米距离和140度视角之内,都可以看见。

擦掉笔迹才耗电

它唯一耗电的时间,是在擦掉上面的笔迹时。而这只需要按一个掣,以微小电流令液晶分子回复到不反射环境光的状态。所以,一两枚钮型电池,已足以让一片数十吋的「唯酷液晶膜手写板」使用一年。若是使用USB充电的型号,其用电成本就更低了,可说是微不足道。

而且,「唯酷液晶膜手写板」非常耐用和环保,它上面每一点都可以重复擦写10万次。因此,估计使用8至10年并不成问题。若用户可以忍受较多「死点」,甚至可以再用长一点时间。至于它的回收处理,则与一般液晶体显示屏无异,并没有特别高的毒性。

每平方米售价仅约千元

该公司已于去年12月推出「基本版」的「唯酷液晶膜手写板」。原则上,每平方米的售价大约是1000元人民币。以一个课室使用5平方米的「唯酷液晶膜手写板」代替黑板计算,亦只是大约5000元人民币。

这个购置和安装成本虽比黑板高一倍或略多一点,但日后却可以省掉购买粉笔的费用。若以全寿命期的成本来计算,其实未必会贵过黑板和粉笔。而且,还可以免除老师和前排学生「食尘」之苦,兼且节省擦黑板的时间,提高上课效率!

李风华相信,以这个售价,就是内地的中小学,都应该用得起。只是在初期,可能需要政府补贴多一点。但考虑到其环保、近乎零污染,以及有助改善老师健康的优点,政府部门应该会支持。再者,随着生产规模逐渐扩大,将来还有降价的空间。

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该公司现已推出的,还只是「基本版」,还有「智能版」正在研发中,预计在今年4月推出。「智能版」可以做到同步分享、智能储存。老师在「智能版」的「唯酷液晶膜手写板」上书写时,那些笔迹可以透过蓝牙技术,同步地传送至学生的手机、平板计算机或PC;也可以让他们将笔迹截图储存成pdf档案,免除抄写不到的麻烦。这对于大学上课(因学生多、课室大)或者企业开会,尤其有用。

再下一步的发展,还可以将手机、平板计算机或PC内储存的图像,传送至「智能版」来显示。又或者,在「智能版」加入SD卡插槽,以显示适配器内储存的图像。

现时「基本版」擦除内容时,是按一个键就全部擦除。若要做到部分擦掉的效果,就唯有使用多片「基本版」,每次只擦除一片。而「智能版」则可以做到真正局部擦掉,只擦掉需要修改的部分,因为它将会有一种「电子粉擦」配合使用。当需要局部擦除时,只需要像传统擦黑板般,在那里擦一擦,那个位置就会产生微小电流,令其液晶分子回复常态。

另外,现时的「基本版」只能够显示荧光绿色,「智能版」则可以显示荧光绿和荧光红两种颜色,透过按键来转换书写颜色。

拟借连锁咖啡店作体验店

访问当日,该公司示范了一键擦除(包括遥控清除)、USB充电、同步分享、智能储存等功能,但就未能示范局部擦除和双色显示。李风华估计,正式推出时,「智能版」的售价会比「基本版」高五成至八成。

「唯酷液晶膜手写板」在内地已经有一些代理商。这些代理商将会投标教育部的合约,希望能够打入内地的中小学和大学市场。除了学校之外,企业应用于开会,或者作为生产在线的报告板(尤其是在洁净室内,绝不能使用黑板),也是很大的市场。因为其性价比及全寿命成本相对白板和水笔以及电子白板来说,都优胜很多。

此外,食肆和咖啡店亦可以应用来显示当日的推介食品或优惠,球队可以用来作为战术板,儿童则可以用作画板。现时,该公司亦正在与内地某些连锁咖啡店商讨合作,将「唯酷液晶膜手写板」放置在后者的分店之内,借用其分店来作为体验店,以及请对方代为分销。至于该公司,亦会在网上自行销售,以及透过微信、facebook、参加教育展等方式宣传。

理论上,「唯酷液晶膜手写板」还可以应用于计算机中文手写板。现时大部分计算机手写板的缺点是,使用方式违反人类书写习惯。因为大部分计算机手写板都不能显示,所以要用户一方面在板上写字,另一方面却看着计算机屏幕。若计算机手写板改用「唯酷液晶膜手写板」,就可免除这个缺点。

不过,以「唯酷液晶膜手写板」画图的线条太粗,暂时并不适合作为计算机绘图板使用。此外,由于它的颜色和像素太少,亦不适合作为手机或计算机的显示屏。

唯酷光电创办人 精于液晶技术

李风华在内地长大,2002年到美国肯特州立大学液晶研究所(即液晶体显示屏的发源地)深造,2007年取得博士学位。之后,他曾在美国硅谷一家初创公司工作,晋升至产品研发方面的负责人。2013年1月,他辞职后,自己在美国进行研究及计划创业。初时,他是研究光开关技术。
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但2013年底,他发觉其女儿很喜欢画画,用了很多水笔,甚至令到家中有些地方擦不干净。他联想到,美国和加拿大的中小学主要也是使用白板和水笔,其实并不环保,耗材成本也很高。内地、香港和欧洲的中小学,更主要使用黑板和粉笔,令老师和前排学生被迫「食尘」。

美国深造 深圳创业

他还回想起在那家硅谷公司工作时,每次开会,主持会议者都是使用水笔和那些「大形拍纸簿」(每页面积相当于几张A3纸),耗材成本相当高。但主持会议者表示,想不到更好而又节省的方法,因为一定要写出来,才能让与会者看得见,方便大家讨论及记录。

他心想,为何硅谷的高科技公司开会,也找不到一个环保、低成本以及方便分享和储存的方案?于是,他便转为研究可以不耗电显示的大尺寸「液晶膜手写板」,并于2014年初回到深圳成立唯酷光电。至今,该公司已累积投资了超过100万美元。现时,唯酷光电在深圳租用了约600平方米的地方来作为办公、研发及生产基地(包括洁净室),并有20名员工。
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虽然市场上也有其他节能的液晶显示技术,例如:E-Ink和SiPix的「电泳显示器」。但李风华指出,那些技术的缺点是亮度和对比度偏低,不适合能应用于课室。而且,受生产技术所限,「电泳显示器」暂时都无法造得大面积。

「唯酷液晶膜手写板」的优点是高亮度、高对比度度,以及没有尺寸限制(因采用卷对卷式生产技术)。为了优化那些液晶分子反射环境光的效果,该公司曾试验了超过1500种配方。李风华估计,该公司可以在今年底开始有盈利,明年回本。